अंडमान और निकोबार द्वीप समूह: उपेक्षित बुर्ज

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ऊपर से, टेरेसा द्वीप एक विशाल हरे बुमेरांग जैसा दिखता है, जो एक नीला समुद्र के ऊपर जमी हुई है। पिछले दिसंबर में, निकोबार श्रृंखला में यह द्वीप एक विशिष्ट सैन्य इकाई के 100 से अधिक सैनिकों के लिए एक सैन्य उद्देश्य था। C-130J परिवहन के पीछे से छलांग लगाते हुए, आगरा स्थित शत्रुजीत ब्रिगेड के पैराट्रूपर्स ने द्वीप पर पैराशूटिंग का अभ्यास किया और एक ड्रॉप ज़ोन हासिल किया, यह अनुकरण करते हुए कि भारत द्वीपों पर आक्रमण पर कैसे प्रतिक्रिया करेगा। वास्तविक दुनिया के परिदृश्य में, एक बड़े मित्रवत समुद्री बल के आने से पहले हवाई क्षेत्रों जैसे प्रमुख प्रतिष्ठानों पर कब्जा करने के लिए संपूर्ण 3,000-मैन ब्रिगेड पैराशूटिंग और एयरलैंडिंग होगी। ब्रिगेड का प्रतीक, एक पंख वाला सेंटौर, जो धनुष खींचता है, इसकी समग्र क्षमताओं का प्रतीक है। इसने स्वतंत्र भारत के सभी संघर्षों में कार्रवाई देखी है – आधुनिक युग में दो सफलताओं में 1971 में तत्कालीन पूर्वी पाकिस्तान में दुश्मन की रेखाओं के पीछे एक ऑपरेशन और 1989 में मालदीव में तख्तापलट को विफल करना शामिल था।

ऊपर से, टेरेसा द्वीप एक विशाल हरे बुमेरांग जैसा दिखता है, जो एक नीला समुद्र के ऊपर जमी हुई है। पिछले दिसंबर में, निकोबार श्रृंखला में यह द्वीप एक विशिष्ट सैन्य इकाई के 100 से अधिक सैनिकों के लिए एक सैन्य उद्देश्य था। C-130J परिवहन के पीछे से छलांग लगाते हुए, आगरा स्थित शत्रुजीत ब्रिगेड के पैराट्रूपर्स ने द्वीप पर पैराशूटिंग का अभ्यास किया और एक ड्रॉप ज़ोन हासिल किया, यह अनुकरण करते हुए कि भारत द्वीपों पर आक्रमण पर कैसे प्रतिक्रिया करेगा। वास्तविक दुनिया के परिदृश्य में, एक बड़े मित्रवत समुद्री बल के आने से पहले हवाई क्षेत्रों जैसे प्रमुख प्रतिष्ठानों पर कब्जा करने के लिए संपूर्ण 3,000-मैन ब्रिगेड पैराशूटिंग और एयरलैंडिंग होगी। ब्रिगेड का प्रतीक, एक पंख वाला सेंटौर, जो धनुष खींचता है, इसकी समग्र क्षमताओं का प्रतीक है। इसने स्वतंत्र भारत के सभी संघर्षों में कार्रवाई देखी है – आधुनिक युग में दो सफलताओं में 1971 में तत्कालीन पूर्वी पाकिस्तान में दुश्मन की रेखाओं के पीछे एक ऑपरेशन और 1989 में मालदीव में तख्तापलट को विफल करना शामिल था।

तन्मय चक्रवर्ती द्वारा ग्राफिक

पिछली बार अंडमान और निकोबार (ए एंड एन) द्वीपों पर हमला 80 साल पहले 1942 में हुआ था, जब इंपीरियल जापानी नौसेना-तब एशिया में सबसे शक्तिशाली नौसैनिक बल- ने अंग्रेजों को खदेड़ दिया था और द्वीपसमूह पर कब्जा कर लिया था। हाल के वर्षों में, PLAN (पीपुल्स लिबरेशन आर्मी नेवी) ने आश्चर्यजनक गति से बढ़ते हुए जापानी नौसेना के उदय की नकल की है। 2021 में, इसने विजाग स्थित पूर्वी नौसेना कमान के सभी युद्धपोतों की तुलना में अपने बेड़े में अधिक पनडुब्बियों, विध्वंसक और उभयचर हमले जहाजों को जोड़ा। इसका मतलब है कि यह हिंद महासागर क्षेत्र में युद्धपोतों की बढ़ती संख्या को तैनात करना जारी रख सकता है, जैसा कि उसने पिछले एक दशक में किया है। इसके पाकिस्तान के ग्वादर और अफ्रीका के हॉर्न पर जिबूती में भी ठिकाने हैं। एक मजबूत नौसैनिक बल चीन को अपनी ताकत दिखाने और ‘बीजिंग की मलक्का दुविधा’ से उबरने में मदद करता है।

चीन के उदय और इस संभावित समुद्री भेद्यता ने नई दिल्ली को उस भेद्यता पर कार्रवाई करने के लिए अपने द्वीप चौकियों की क्षमता पर अधिक बारीकी से देखने के लिए प्रेरित किया है। A&N श्रृंखला में 572 द्वीप, जिनमें से केवल 32 बसे हुए हैं, सिक्किम राज्य से बड़ा क्षेत्र बनाते हैं। यह समूह भारतीय मुख्य भूमि से 1,400 किमी दूर बैठता है – वास्तव में, भारत की तुलना में इंडोनेशिया, म्यांमार और थाईलैंड के करीब।

चीन दक्षिण चीन सागर पर अपना दबदबा कायम करने के लिए मिसाइलों, हवाई क्षेत्रों और गोदी से भरे द्वीपों का इस्तेमाल कर रहा है। भारत के लिए अंडमान और निकोबार के साथ भी ऐसा ही करने की योजना है

पिछले दिसंबर में संसद में पेश की गई एक रिपोर्ट में, रक्षा पर संसदीय स्थायी समिति ने सिफारिश की थी कि द्वीपों को एक तरह के ‘विमान वाहक’ के रूप में विकसित किया जाए। समिति ने कहा, द्वीप ‘प्रवेश मार्गों को अवरुद्ध करने और हावी होने’ के लिए उपयुक्त थे [into the Indian Ocean], बशर्ते वहां रनवे चालू हो जाएं’। द्वीपसमूह तीन महत्वपूर्ण चोकपॉइंट्स के करीब है – ओमबाई वेटार, लोम्बोक और सुंडा जलडमरूमध्य – जिसके माध्यम से पीएलएएन हिंद महासागर में प्रवेश कर सकता है। द्वीपों पर आधारित विमानों के पास भारतीय मुख्य भूमि की तुलना में इन चोक पॉइंट्स के लिए कम उड़ान समय होगा, और यहां से पनडुब्बियां आठ के बजाय पांच दिनों में पहुंच सकती हैं, जिसका अर्थ है कि वे गश्त में अधिक समय बिता सकते हैं। वर्तमान में, भारत अपने P-8I पनडुब्बी रोधी युद्धक विमानों के लिए ऑस्ट्रेलिया के कीलिंग द्वीप समूह पर अधिकार मांग रहा है, जो इन बिंदुओं के पास भी स्थित है।

अंडमान और निकोबार द्वीप समूह में वर्तमान में चार हवाई पट्टियां हैं, जो मुट्ठी भर भारतीय वायुसेना के हेलीकॉप्टर, नौसेना और तट रक्षक निगरानी हेलीकॉप्टर और ड्रोन की मेजबानी करती हैं। नौसेना और तट रक्षक से संबंधित कुछ गश्ती जहाज भी इन जल में काम करते हैं। IAF कभी-कभार ही यहां लड़ाकू विमानों को बेस करता है- द्वीपों को पूरी ताकत वाले सैन्य प्रतिष्ठानों की तुलना में फॉरवर्ड ऑपरेटिंग बेस के रूप में अधिक देखा जाता है। दिवंगत चीफ ऑफ डिफेंस स्टाफ जनरल बिपिन रावत ने द्वीपों को “अकल्पनीय विमान वाहक” के रूप में वर्णित किया था; इंडिया टुडे के साथ अक्टूबर 2021 के एक साक्षात्कार में, उन्होंने कहा कि द्वीपों से संचालन करने वाले लड़ाकू विमानों में विमान वाहक की कोई भी कमजोरियां नहीं थीं, जो महंगे थे, पता लगाने के लिए कमजोर थे और एक विरोधी द्वारा लक्षित किया जा सकता था। (एक ‘अकल्पनीय विमान वाहक’ की अवधारणा द्वितीय विश्व युद्ध में उत्पन्न हुई, जब अमेरिका ने मुख्य भूमि जापान को लक्षित करने के लिए प्रशांत क्षेत्र में द्वीप हवाई अड्डों की एक श्रृंखला बनाई।)

यह दृष्टिकोण सैन्य विश्लेषक रियर एडमिरल राजा मेनन द्वारा प्रतिध्वनित होता है, जो अनुशंसा करते हैं कि द्वीपों को चीन के समुद्री निर्माण का मुकाबला करने और नई दिल्ली पर बीजिंग के भूमिगत दबाव को ऑफसेट करने के लिए भारत की रणनीति का आधार बनाया जाए। पिछले महीने सरकार को सौंपे गए एक स्वतंत्र पेपर में, उन्होंने लिखा है कि तिब्बत में उन्नत चीनी बुनियादी ढांचे- एक्सप्रेसवे से बुलेट ट्रेनों तक- पीएलए को तेजी से कुल मिलाकर छोटी संख्या में अभ्यस्त सैनिकों को स्थानांतरित करने की अनुमति देता है, जिससे यह किसी भी समय भारतीय बलों को अभिभूत करने की क्षमता देता है। सीमा के साथ बिंदु। मलक्का जलडमरूमध्य में एक ‘पूर्वी युद्धक्षेत्र’ बनाने से भारत को समुद्र में आक्रामक विकल्प मिलेंगे, जिससे देश चीनी समुद्री वाणिज्य का गला घोंट सकता है और आने वाली पीएलए नौसैनिक इकाइयों को एक चोक बिंदु के माध्यम से मजबूर कर सकता है जहां उन्हें लक्षित किया जा सकता है।

हाल के वर्षों में, इस तरह की आकस्मिक योजना कई देशों में चल रही है जो एक जुझारू चीन के उदय से खतरे में हैं। सितंबर 2021 में यूएस, यूके और ऑस्ट्रेलिया ने इंडो-पैसिफिक में एक बल गुणक के रूप में कार्य करने के लिए एक त्रिपक्षीय सुरक्षा संधि- AUKUS की घोषणा की। 24 सितंबर को, अमेरिकी राष्ट्रपति जो बिडेन ने व्हाइट हाउस में क्वाड लीडर्स समिट के पहले व्यक्तिगत सुरक्षा संवाद की मेजबानी की, जिसमें पीएम नरेंद्र मोदी, जापान के पीएम योशीहिदे सुगा और ऑस्ट्रेलिया के पीएम स्कॉट मॉरिसन की मेजबानी की गई।

अंडमान और निकोबार द्वीप समूह के रणनीतिक स्थान पर जोर देते हुए, एमपी-आईडीएसए (मनोहर पर्रिकर इंस्टीट्यूट ऑफ डिफेंस स्टडीज एंड एनालिसिस) के महानिदेशक सुजान चिनॉय ने उन्हें क्वाड की नौसेनाओं के लिए खोलने की सिफारिश की। जून 2020 के एक पेपर में, उन्होंने यह भी नोट किया कि ‘आर्थिक और रणनीतिक कारकों के संयोजन ने बंगाल की खाड़ी और इसके तटवर्ती इलाकों के रणनीतिक महत्व को काफी बढ़ाया है’। “ए एंड एन द्वीप हिंद महासागर और दक्षिण चीन सागर के चौराहे पर हैं, और आगे प्रशांत महासागर के लिए, हिंद-प्रशांत की रणनीतिक अवधारणा का एक महत्वपूर्ण आधार है,” वे कहते हैं।

एक धीमी जागृति

अंडमान और निकोबार द्वीप समूह की सामरिक क्षमता दशकों से जानी जाती है। वे बंगाल की खाड़ी की ओर बढ़ते हैं, जहां से भारत के बैलिस्टिक मिसाइल ले जाने वाली परमाणु शक्ति वाली पनडुब्बियों (एसएसबीएन) का बढ़ता बेड़ा संचालित होता है। अंडमान सागर एक अभयारण्य है जहां से भारतीय एसएसबीएन अपने दोनों परमाणु-सशस्त्र विरोधियों को जवाबी कार्रवाई में निशाना बना सकते हैं। 1990 के दशक के अंत में, नौसेना प्रमुख एडमिरल विष्णु भागवत ने क्षेत्र की कमान और नियंत्रण प्रणाली के उन्नयन का आह्वान किया था, ताकि अंडमान किले को एक सुदूर पूर्वी कमान में परिवर्तित किया जा सके, जिसका नेतृत्व सेना और वायु सेना के प्रतिनियुक्तों के साथ एक नौसेना ध्वज अधिकारी करेंगे। हालांकि, प्रस्ताव को ठंडे बस्ते में डाल दिया गया और 2001 में इस द्वीप को भारत की एकमात्र त्रि-सेवा कमान- अंडमान और निकोबार कमान (एएनसी) के अधीन कर दिया गया। यह रक्षा मंत्रालय भारत के सशस्त्र बलों को पुनर्गठित करने की उम्मीद का एक छोटा संस्करण है- एक सीडीएस को रिपोर्ट करने वाले पांच एकीकृत थिएटर कमांड। हालांकि, कुछ राडार या सतह से हवा में मार करने वाले मिसाइल लांचर और खराब बुनियादी ढांचे के साथ, द्वीपों का बहुत कम बचाव किया जाता है।

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पिछले पांच वर्षों में, नई दिल्ली अंडमान और निकोबार द्वीप समूह की आर्थिक क्षमता का एहसास करने के लिए जोर दे रही है। वे दक्षिण-पूर्व और पूर्वी एशिया में महत्वपूर्ण समुद्री मार्गों का विस्तार करते हैं- इनमें डंकन पैसेज, टेन डिग्री चैनल, प्रिपेरिस और सिक्स डिग्री चैनल शामिल हैं। 2017 में, 10,000 करोड़ रुपये की संभावित विकास परियोजनाओं की पहचान की गई थी। सरकार का कहना है कि उसने 2014 और 2018 के बीच इन द्वीपों पर 100 किमी से अधिक सड़कों को जोड़ा है। 2020 में द्वीपों के लिए पहली पनडुब्बी ऑप्टिक केबल का उद्घाटन करते हुए, पीएम मोदी ने कहा कि वे भारत की नीली महासागर रणनीति का आधार होंगे।

हालांकि, भारतीय मुख्य भूमि से एक हजार किलोमीटर से अधिक दूर द्वीपों पर सैन्य बुनियादी ढांचे का निर्माण आसान नहीं होगा। “अकल्पनीय विमान वाहक” बनाने के लिए बड़े पैमाने पर निवेश और कई वर्षों के निरंतर बुनियादी ढांचे के विकास की आवश्यकता होती है। इसे राडार और मिसाइलों, रखरखाव और मरम्मत सुविधाओं, स्थायी रूप से आधारित लड़ाकू विमानों के लिए रनवे और लंबी दूरी के समुद्री गश्ती विमानों, तटीय रक्षा मिसाइलों और युद्धपोतों, गश्ती शिल्प और पनडुब्बियों के लिए अधिक डॉक बर्थ के लिए हजारों करोड़ की आवश्यकता होगी।

2014 की शुरुआत में, जब भारतीय नौसेना ने MH370 की खोज के लिए लंबी दूरी के गश्ती विमान को तैनात किया, मलेशिया एयरलाइंस की उड़ान जो उस साल लापता हो गई थी, उसने पाया कि द्वीप पर ईंधन की आपूर्ति से इसकी उड़ानें सीमित थीं। त्रि-सेवा कमान, जिसने द्वीप से युद्ध-खेल वाले सैन्य अभियानों को देखा, में स्पष्ट रसद और बुनियादी ढांचे की कमी थी। अधिकांश कमजोरियों को वर्गीकृत किया जाता है, लेकिन विमान और युद्धपोतों के लिए सीमित मात्रा में ईंधन सहित अनुमान लगाया जा सकता है। Su-30MKI, 3,000 किमी की सीमा के साथ एक भारी लड़ाकू, द्वीपों पर आधारित होने के लिए एक आदर्श लड़ाकू विमान है। हालांकि, प्रत्येक सुखोई-30एमकेआई को चार घंटे की उड़ान के लिए 12,000 लीटर विमानन ईंधन की जरूरत होती है। पोर्ट ब्लेयर और कार निकोबार दोनों में जुड़वां रनवे की कमी है (यदि कोई विकलांग हो तो अतिरेक सुनिश्चित करने के लिए)। दक्षिणी द्वीप, ग्रेट निकोबार पर लड़ाकू विमान संचालित करने के लिए एक नया IAF हवाई क्षेत्र अभी तक अमल में नहीं आया है। चूंकि सैन्य तैनाती न केवल उपस्थिति के बारे में है, बल्कि जीविका के बारे में भी है, सशस्त्र बलों को बड़े भूमिगत ईंधन भंडारण टैंक बनाने होंगे जो लड़ाकू जेट विमानों को अधिक लड़ाकू उड़ानें संचालित करने की अनुमति देंगे। कर्मियों में वृद्धि की आपूर्ति के लिए मीठे पानी के विलवणीकरण संयंत्रों की भी आवश्यकता होगी। “मुख्य भूमि से एकतरफा हस्तक्षेप के अलावा, सवाल बना हुआ है – क्या हम लंबे समय तक तैनाती के लिए अंडमान द्वीप समूह से Su-30s को बनाए और संचालित कर सकते हैं?” एक सेवानिवृत्त एडमिरल से पूछता है जो नाम नहीं लेना चाहता था। इस तरह के मुद्दों का मतलब है कि द्वीप स्थायी ठिकानों के बजाय मयूर मंचन पद बने हुए हैं। अमेरिकी सैन्य इतिहासकार एडवर्ड लुटवाक ने सिफारिश की है कि भारत द्वितीय विश्व युद्ध के अवशेष वाले विमान वाहक के बजाय तट-आधारित विमानों की क्षमता का लाभ उठाएं। 3 फरवरी को एमपी-आईडीएसए के वार्षिक के. सुब्रह्मण्यम स्मारक व्याख्यान देते हुए उन्होंने कहा: “भारतीय नौसेना अपना सारा पैसा एक विमानवाहक पोत पर खर्च करती है – जब मैं मानचित्र को देखता हूं, तो भारत एक विमानवाहक पोत है। नौसेना को पूरे भारत, अंडमान और निकोबार द्वीप समूह में विमान खरीदने और फारस की खाड़ी, स्वेज नहर, मलक्का जलडमरूमध्य में कई मिसाइलों और विमानों के साथ प्रवेश करने का अधिकार होना चाहिए, जिनकी कीमत लगभग [same as] एक एकल विमानवाहक पोत, जो असुरक्षित है और जिसके पास सीमित संख्या में लड़ाकू विमान हैं।”

रक्षा विश्लेषक रियर एडमिरल सुदर्शन श्रीखंडे कहते हैं, ”बुनियादी ढांचे के मुद्दे हैं, लेकिन उनका समाधान किया जा सकता है. “ब्रह्मोस जैसी मोबाइल बैटरी बहुत उपयोगी और कम कमजोर होगी। ये द्वीप अपनी बिखरी हुई हवा और मिसाइल प्रक्षेपण क्षमता के साथ-साथ खुफिया निगरानी और टोही (आईएसआर) के लिए उपयोगी होंगे। नई जटिलताएँ हो सकती हैं, जैसा कि युद्ध के किसी भी युग के लिए हमेशा रहा है। ” जबकि मौजूदा मुद्दों को हल करने में समय लगेगा, इस दशक के भीतर अंडमान और निकोबार द्वीप समूह महत्वपूर्ण सैन्य ठिकाने बन सकते हैं या नहीं, इसका बड़ा सवाल अभी तक अनुत्तरित है।

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