एएफसी एशियन कप 2023: जनरल स्टिमैक और उनके योद्धाओं के नए बैंड को मिली बर्थ

एएफसी एशियाई कप के मुख्य दौर के अगले संस्करण के लिए क्वालीफाई करने के भारत के अंतिम प्रयास के दिनों में, राष्ट्रीय कोच इगोर स्टिमैक अपने खिलाड़ियों से बहुतायत में एक विशेषता दिखाने के लिए कह रहे थे – “बहादुरी”। पूर्व क्रोएशियाई विश्व कप खिलाड़ी की उत्सुकता को महसूस किया जा सकता है, जो चाहते थे कि भारतीय राष्ट्रीय पुरुष फुटबॉल टीम अंडरअचीवर्स के रूप में करार दिए जाने की छाया से बाहर आए। टीम को कॉन्टिनेंटल फोरम में अपना दावा किए काफी समय हो गया था। स्टिमैक चाहते थे कि उनके ‘ब्लू टाइगर्स’ मैदान पर एक ऐसी ताकत के साथ दहाड़ें जो उन्हें विरोधियों के मानस पर हावी कर दे।

एक नए रूप में भारतीय टीम ने अपने गफ्फार के आग्रह पर काफी हद तक ध्यान दिया और योग्यता के कार्य को अधिकार के एक विश्वसनीय प्रदर्शन के साथ महसूस किया। भारत ने अंतिम क्वालीफाइंग चरण के ग्रुप डी इंगेजमेंट में अपने सभी तीन मैच जीते और केवल एक बार जीत हासिल की। यह कंबोडिया, अफगानिस्तान और हांगकांग की पसंद के लिए भारत की विकासशील ताकत की खोज करने के लिए था क्योंकि उनमें से प्रत्येक ब्लू टाइगर्स के नए आक्रमण के सामने आया था।

“यह सब रवैया, भूख और जुनून के बारे में है। उन्हें (भारतीय खिलाड़ियों को) बहादुरी दिखानी होगी, बाघ का दिल। उन्हें पिच पर एक बाघ की तरह व्यवहार करना होगा और अपने प्रदर्शन में बाघ का दिल दिखाकर अपने विरोधियों से सम्मान अर्जित करना होगा, ”स्टिमैक ने इस बात का अवलोकन किया कि युवा भारतीय टीम में वह क्या देखने की उम्मीद करेगा, जिसे उसने तीनों में पाला था। उनके मुखियापन के वर्ष। 1998 के विश्व कप में कांस्य जीतने वाली एक बहुत ही सफल क्रोएशियाई राष्ट्रीय टीम का हिस्सा स्टिमैक, आगामी लड़ाइयों में विरोधियों पर हावी होने के लिए तैयार उस प्रभावी तोपखाने की तलाश में था।

युवा को संवारना

इस बात के स्पष्ट संकेत थे कि जिन शावकों को उन्होंने तैयार किया था, वे अब ब्लू टाइगर्स के रूप में सामने आने के लिए तैयार हैं। आशिक कुरुनियान, सहल अब्दुल समद, लिस्टन कोलाको, जैकसन सिंह, आकाश मिश्रा और अनवर अली जैसे खिलाड़ियों के लिए राष्ट्रीय टीम के लिए एक बड़ी जिम्मेदारी संभालने का समय आ गया था। पिछले वर्षों में, स्टिमैक ने विभिन्न इंडियन सुपर लीग पक्षों से स्काउट किए गए खिलाड़ियों के स्कोर को डेब्यू देने के लिए अपनी टीम के साथ परीक्षण और प्रयोग किया। अपने पूर्ववर्ती स्टीफन कॉन्सटेंटाइन द्वारा छोड़े गए पक्ष से उठाकर, स्टिमैक ने एक युवा, तकनीकी रूप से मजबूत और शारीरिक रूप से मजबूत टीम की आवश्यकता को समझा जो अंतरराष्ट्रीय क्षेत्र में प्रदर्शन करने में सक्षम हो। कई उम्मीदवारों के परीक्षण के बाद, स्टिमैक ने एशियाई कप क्वालीफायर के निर्णायक चरण से पहले अपना अंतिम चयन किया और परिणाम एक शानदार सफलता थी। राष्ट्रीय कोच को अक्सर आईएसएल क्लबों से भारतीय खिलाड़ियों को खेलने का अधिक समय देने का सुझाव देते और अनुरोध करते हुए सुना जाता था। ऐसा लगता है कि स्टिमैक ने अपने प्रस्तावों का जवाब दिया था जब आईएसएल ने 2020-21 सीज़न से प्रति पक्ष चार खिलाड़ियों के लिए पिच पर विदेशियों की संख्या को कम करने का फैसला किया था।

एशियाई कप क्वालीफायर के माध्यम से भारत की प्रगति ने इस परिवर्तन को प्रमुखता से दर्शाया। भारत दूसरे दौर में एक जीत (बांग्लादेश के खिलाफ) से सिर्फ सात अंक और आठ मैचों में चार ड्रॉ के साथ लड़खड़ा गया। देश के विश्व कप के सपने यहां धूमिल हो गए जबकि महाद्वीपीय प्रतियोगिता के लिए केवल योग्यता ही एक संभावना बनी रही। भारत ने फाइनल के लिए एक के बाद एक ऐतिहासिक योग्यता की उम्मीदों को नवीनीकृत करते हुए क्वालीफायर के अंतिम दौर की मेजबानी करने का अधिकार अर्जित किया। विशाल साल्ट लेक स्टेडियम की दीर्घाओं के समर्थन ने स्टिमैक को अंतिम हमले को अंजाम देने के लिए सही सेटिंग की पेशकश की।

“अब हमारे पास वांछनीय गठन में हर स्थिति के लिए कई चयन विकल्पों की पेशकश करने वाले खिलाड़ियों का एक पूल है। जब शुरुआती एकादश का फैसला करने की बात आती है तो यह मुझे अच्छा सिरदर्द देता है। मैं कह सकता हूं कि खिलाड़ियों के स्तर में बहुत कम अंतर है और एक कोच के रूप में उस स्थिति में रहना अच्छा लगता है, ”स्टिमैक ने एक शक्तिशाली सेना की देखरेख करने वाले एक गर्वित जनरल के आत्मविश्वास से गूंजते हुए स्वर में कहा। स्टिमैक ने जिन टीमों को मैदान में उतारा, उन्होंने भविष्य के लिए संयोजन खोजने की उनकी योजना के बारे में बहुत कुछ बताया, जिससे उनका चयन अनुभव के बजाय युवाओं के पक्ष में हो गया।

हमेशा एक राजा: सुनील छेत्री (11) ने भारत के लिए आठ में से चार गोल करके यह दिखाया कि वह अभी भी भारत के आक्रमण के केंद्र में बॉस है। भारतीय कप्तान ने सीनियर नेशनल टीम के साथ अपने जुड़ाव के 17 साल पूरे किए, 128 मैचों में 84 गोल किए। – पीटीआई

सदाबहार छेत्री

स्टिमैक ने मुख्य दौर की तैयारी के लिए अपना दिमाग लगाते हुए कई सीनियर्स के प्रस्थान का स्पष्ट रूप से संकेत दिया, “मैं उन खिलाड़ियों का सबसे अच्छा सेट ढूंढ रहा हूं जो प्रशिक्षण और मैचों के दौरान गति और तीव्रता के मामले में सही गुण दिखाते हैं।” एशियाई कप का, जो आठ महीने बाद खेला जाएगा। नई व्यवस्था में एकमात्र उल्लेखनीय अपवाद सदाबहार सुनील छेत्री रहे, जिन्होंने 37 साल की उम्र में अपने युवा सहयोगियों को कौशल और फिटनेस के बारे में सीखने के लिए पर्याप्त दिया। छेत्री ने भारत के लिए आठ में से चार गोल करके यह दिखाया कि वह अभी भी भारत के आक्रमण के केंद्र में बॉस है। भारतीय कप्तान ने सीनियर नेशनल टीम के साथ अपने जुड़ाव के 17 साल पूरे किए, 128 मैचों में 84 गोल किए। अविश्वसनीय आँकड़ों ने उनके हमवतन की सभी उपलब्धियों को पार कर लिया, छेत्री को हंगरी के दिग्गज फेरेंक पुस्कस के साथ विश्व फुटबॉल के सर्वकालिक शीर्ष स्कोरर में रखा। हालांकि, गोल में गुरप्रीत सिंह संधू और डीप डिफेंस में संदेश जिंगन भी थे जो सीनियर्स के रूप में संतुलन प्रदान करते थे।

“मैं इस मील के पत्थर को पाने के बाद वास्तव में ऊर्जावान और सम्मानित महसूस कर रहा हूं। इतने लंबे समय तक राष्ट्रीय टीम का हिस्सा होना कोई आम बात नहीं है। देश में कोई भी खिलाड़ी नहीं है और न ही दुनिया भर में, जिनके पास इतने लंबे समय तक राष्ट्रीय पक्ष का प्रतिनिधित्व करने का अवसर है। भारत को क्वालीफिकेशन मार्क से आगे देखने के बाद छेत्री ने कहा, ‘जब भी मैं राष्ट्रीय रंग पहनता हूं तो मुझे अपना सर्वश्रेष्ठ देने का उत्साह शायद इतना आगे ले जाता है।

स्टिमैक अपने प्रमुख स्ट्राइकर की स्थायी प्रासंगिकता के रहस्य को इंगित करने के लिए तत्पर थे। “उनके पास उच्चतम स्तर पर प्रदर्शन करने और उस आंकड़े तक पहुंचने के लिए जुनून, फिटनेस और प्रतिबद्धता है,” स्टिमैक ने कहा। “सुनील अपना 100 वां गोल करने से पहले रिटायर नहीं होगा, इसलिए आप (मीडिया) उसकी भविष्य की योजनाओं के बारे में पूछना बंद कर दें। कैमरून के रोजर मिला ने 42 साल की उम्र में (विश्व कप में) रन बनाए, सुनील को कुछ और सालों तक देखने में कुछ भी गलत नहीं है, “राष्ट्रीय कोच ने तावीज़ स्ट्राइकर के भविष्य के बारे में अटकलों को खत्म करने की कोशिश की।

यह लंबे समय के बाद था कि छेत्री राष्ट्रीय पक्ष के लिए जिम्मेदारी निभाने में अकेला महसूस नहीं कर रहे थे। प्रतिबद्ध युवाओं का एक समूह था जो जाने के लिए उतावला था। अफगानिस्तान के खिलाफ सहाल समद की चोट के समय विजेता को भारत की एएफसी कप क्वालीफिकेशन कहानी में एक महत्वपूर्ण मोड़ माना जा सकता है। भारत ने 86वें मिनट में छेत्री फ्री-किक से देर से बढ़त बना ली और दो मिनट बाद ही अफगानों को बराबरी पर ले आया। जब एक ड्रॉ अपरिहार्य लग रहा था, समद 89वें मिनट में भारतीय कप्तान के विकल्प के रूप में आए और पहले ही मौके का गोल किया। भारत ने अपने एशियाई कप क्वालीफिकेशन बर्थ को लगभग सील करने के लिए अंकों का पूरा कोटा उठाया। स्टिमैक ने आशिक, समद, लिस्टन, जैकसन, सुरेश सिंह वांगजाम और मनवीर सिंह को टीम के आक्रमणकारी सरणी में रखते हुए एक नया गठन करने की कोशिश की। निडर अनवारी अली, रोशन सिंह और बेहद प्रतिभाशाली आकाश मिश्रा के साथ बैकलाइन पर संदेश में शामिल होने के साथ डिफेंस को भी एक नया रूप मिला। कम से कम छह, कभी-कभी सात, खिलाड़ियों को टैलेंट पूल से नए सिरे से पेश किया गया था, जिसे स्टिमैक ने अपने स्टीवर्डशिप के तीन सीज़न में क्यूरेट किया था।

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