दीपिका पल्लीकल चार साल बाद स्क्वैश कोर्ट पर वापस


भारत की बेहतरीन स्क्वैश खिलाड़ियों में से एक, दीपिका पल्लीकल चार साल बाद कोर्ट पर वापसी कर रही हैं, एक ब्रेक जो उन्हें एक परिवार शुरू करने और अपने करियर ग्राफ “स्थिर” के साथ अपने जीवन में “कुछ अलग” करने के लिए आवश्यक था।

पिछले अक्टूबर में जुड़वां बच्चों के साथ, 31 वर्षीय इस साल के अंत में राष्ट्रमंडल खेलों और एशियाई खेलों पर ध्यान केंद्रित करने के साथ पिछले कुछ महीनों से कड़ी मेहनत कर रहा है।

पल्लीकल, जिन्होंने खेल से दूर अपने समय में एक इंटीरियर डिजाइनिंग व्यवसाय स्थापित किया, का लक्ष्य दो बहु-खेल आयोजनों में और अधिक इतिहास बनाना है।

उम्मीद की जा रही है कि वह बर्मिंघम खेलों में युगल स्पर्धाओं में भाग लेंगी और हांग्जो खेलों में एकल खेलने के लिए अपना कार्यभार धीरे-धीरे बढ़ाएंगी।

पल्लीकल और भारत की सर्वोच्च रैंकिंग खिलाड़ी जोशना चिनप्पा ने 2014 में ग्लासगो संस्करण में राष्ट्रमंडल खेलों के इतिहास में भारत का पहला स्वर्ण पदक जीता था। पीटीआई मातृत्व और वापसी पर, पल्लीकल ने कहा कि वह भाग्यशाली थी कि उसके पास एक समर्थन प्रणाली थी जिसने उसे 2018 में खेल से समय निकालने की अनुमति दी।

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पूर्व विश्व नंबर 10 को ब्रेक लेने पर शीर्ष -20 में स्थान दिया गया था, लेकिन वह सीढ़ी पर चढ़ने में सक्षम नहीं थी, जिससे उसका निर्णय आसान हो गया।

जुड़वां लड़कों की मां बनना “दुगनी मेहनत” है लेकिन क्रिकेटर दिनेश कार्तिक से शादी की पल्लीकल अपने जीवन के इस खास चरण का आनंद ले रही है।

“हाँ यह कठिन है (एक माँ और पेशेवर एथलीट होने के नाते) लेकिन मैं इस पर जोर नहीं देना चाहता। जाहिर है, यह बच्चों के सोने के चक्र के साथ कठिन है और जुड़वा बच्चों के कारण यह काम दोगुना है।

“मेरे पति भी एक एथलीट हैं, और वह प्रशिक्षण और खेल से दूर हैं। इसलिए मुझ पर बहुत सारी जिम्मेदारी है, लेकिन जाहिर है कि मैं बहुत भाग्यशाली हूं कि मेरे पास एक ठोस प्रणाली, एक परिवार है, जो मुझे मेरे शेड्यूलिंग में मदद करता है कि मैं अभी भी सुबह और शाम प्रशिक्षण के लिए जाते हैं।

“… यह सब पहले जैसा ही है, लेकिन प्रशिक्षण से पहले 3 बजे भोजन के लिए उठना पड़ता है। लेकिन मैं इससे पहले अच्छी तरह जानता था कि मैं वापस आकर खेलना चाहता हूं। मैं इसे बच्चे होने से पहले ही करना चाहता था और मैं मुझे पता है कि बच्चे पैदा करने के बाद मुझे जो मेहनत करनी थी, वह दोगुनी हो जाएगी।

“यह बिल्कुल वैसा ही रहा है, यह आसान नहीं रहा है, लेकिन मैं प्रशिक्षण के बाद घर वापस जाने और बच्चों के साथ रहने की अतिरिक्त जिम्मेदारियों का आनंद ले रहा हूं।”

पिछले साल घुटने की चोट और महामारी ने भी उनकी वापसी में देरी की, लेकिन पल्लीकल दुनिया भर में लाखों लोगों के जीवन में कहर बरपा रहे COVID से शिकायत नहीं कर सकती। अपनी तरफ से बच्चों के साथ, वह पहले से कहीं ज्यादा आभारी महसूस करती है।

“यह जीवन को देखने का एक बहुत ही नया तरीका है। मैं कैसे कहूं, यह जीवन के लिए एक बहुत ही नया दृष्टिकोण है। यह हमेशा स्क्वैश, स्क्वैश, स्क्वैश रहा है जब मैं 10 साल का था, मैं इस खेल में सर्वश्रेष्ठ बनना चाहता था।

“लेकिन पिछले दो वर्षों में जीवन में बहुत सी चीजें हुईं। मैंने जीवन की सराहना करना सीख लिया है और मैं छोटी चीजों की सराहना करता हूं। इसलिए मेरे लिए अपने दोनों पैरों पर खड़े होकर खेलना और खेलना मुझे खुशी दे रहा है,” पद्म श्री और अर्जुन पुरस्कार विजेता ने कहा।

पल्लीकल अप्रैल में ग्लासगो में महिला युगल विश्व चैंपियनशिप में जोशना के साथ प्रतिस्पर्धी वापसी कर सकती है। चेन्नई के इस खिलाड़ी की योजना एशियाई खेलों के बाद ही पीएसए पेशेवर दौरे पर लौटने की है। वह एक और महीने के प्रशिक्षण के बाद अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन की उम्मीद करती है।

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SRFI के महासचिव साइरस पोंचा ने कहा है कि दो बड़े आयोजनों के लिए भारतीय टीम में उनका चयन ट्रायल में उनके प्रदर्शन पर निर्भर करता है। पल्लीकल 27 साल की थीं जब उन्होंने खेल से दूरी बना ली थी। चार साल बाद, वह उच्चतम स्तर पर प्रतिस्पर्धा करने के लिए पर्याप्त युवा बनी हुई है।

उनकी लंबे समय से टीम की साथी जोशना, जो 35 वर्ष की है, ने पिछले कुछ वर्षों में अपना सर्वश्रेष्ठ स्क्वैश खेला है और केवल उम्र के साथ बेहतर होती दिख रही है। 2018 में लिए गए निर्णय के बारे में अधिक बात करते हुए, पल्लीकल ने कहा: “मैं कई कारणों से समय निकालना चाहती थी। मुझे परिणामों में ठहराव महसूस हुआ, मैं उस स्तर पर थी जहां मैं बहुत खुश नहीं थी।

“एक और कारण एक परिवार शुरू करना चाहता था। और निश्चित रूप से कुछ अलग करने की कोशिश कर रहा था। मैं 10 साल की उम्र से स्क्वैश खेल रहा था। मैंने स्क्वैश के अलावा कुछ भी नहीं किया था।

“हो सकता है कि तब यह सही समय नहीं था। हो सकता है कि यह सही समय रहा हो।

“यह सही उम्र हो सकती है। यह उम्र नहीं हो सकती है। लेकिन मुझे लगा कि मैं स्थिर हो गया था और मैं बैठ गया और मुझे सचमुच लगा कि मैं आगे नहीं बढ़ने वाला था। इसलिए मेरे लिए यह बहुत महत्वपूर्ण था ( वह कॉल करें)।”

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