राष्ट्रमंडल खेलों में अपने प्रदर्शन पर श्रीहरि: दुर्भाग्य से मैं पदक से चूक गया, मेरा सबसे अच्छा समय स्वर्ण पदक होता

श्रीहरि नटराज ने बर्मिंघम में राष्ट्रमंडल खेलों में भले ही पोडियम फिनिश हासिल नहीं किया हो, लेकिन इसमें कोई संदेह नहीं है कि वह अपार श्रेय के साथ उभरे हैं। खेलों में भारतीयों के लिए पदकों की भरमार के बीच, तैराक के प्रदर्शन ने भले ही ध्यान आकर्षित किया हो, लेकिन उन्होंने भारतीय तैराकी के लिए महत्वपूर्ण सुधारों का प्रतिनिधित्व किया।

पुरुषों के 50 मीटर बैकस्ट्रोक में 21 वर्षीय का पांचवां स्थान CWG में एक सक्षम भारतीय तैराक द्वारा सर्वश्रेष्ठ स्थान था। 100 मीटर बैकस्ट्रोक में, उन्होंने 54.31 सेकेंड के समय के साथ सातवें स्थान पर रहे, जबकि कांस्य एक चौथाई सेकंड दूर था। 200 मीटर बैकस्ट्रोक हीट में, वह 2:00.84 सेकेंड में घर आया, जो किसी भारतीय द्वारा किया गया अब तक का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन है, जो शीर्ष-आठ के ठीक बाहर समाप्त हुआ और फाइनल से बाहर हो गया।

बर्मिंघम से श्रीहरि ने कहा, “कुल मिलाकर, यह एक अच्छा प्रदर्शन था।” “दुर्भाग्यपूर्ण है कि मैं एक पदक से चूक गया … अपने सर्वश्रेष्ठ समय (53.77, 100 मीटर बैकस्ट्रोक) को देखते हुए स्वर्ण जीता होता। उस दिन मेरे पास 54.3(1) था। हम पदक जीतने के स्पष्ट लक्ष्य के साथ बैठक में आए। यह जानकर अच्छा लगा कि मैं सर्वश्रेष्ठ भारतीय हूं। लेकिन यह वह नहीं था जो हमारे मन में था।

“[But] सीखने के लिए कुछ सकारात्मक और बहुत कुछ है। मैं वास्तव में अच्छी शुरुआत कर रहा हूं। जैसे-जैसे बैठक आगे बढ़ी, मैं बेहतर दिखने लगा और 200 मीटर में, मैं सबसे अच्छा दिख रहा था। सकारात्मक और नकारात्मक दोनों पर ध्यान केंद्रित करना महत्वपूर्ण है, न कि केवल क्या गलत हुआ।”

तैराकी उन कुछ खेलों में से एक है जो महाद्वीपीय स्तर पर भी भयंकर प्रतिस्पर्धी है। राष्ट्रमंडल खेलों में आस्ट्रेलियाई, दक्षिण अफ्रीकी और ब्रितानी हैं। एशियाई खेलों में, चीनी और जापानी हैं। बस कोई राहत नहीं है।

“मैं यह नहीं कहूंगा कि यह दबाव है… मैं इसका आनंद लेता हूं। यह एक चुनौती है। मुझे इससे कोई फर्क नहीं पड़ता और [am] खुशी है कि हर टूर्नामेंट में पदक जीतना मुश्किल है। इससे हमें यह भी पता चलता है कि आपको कितने लोगों से बेहतर करना है। जैसे अगर मुझे यहां सभी दस को हराना है, तो दुनिया में यह संयुक्त राज्य अमेरिका के कुछ और लड़के हैं। मैं इसे इस तरह देखता हूं।”

इस बात के प्रमाण हैं कि भारतीय तैराक लगातार सुधार कर रहे हैं। टोक्यो 2020 के लिए, उनमें से दो ने क्वालीफाई करने के लिए पहली बार ए-मार्क ओलंपिक क्वालीफिकेशन टाइम बनाया। लेकिन यह खेल ऐसा है कि विश्व स्तर पर सुधार की दर भारतीयों से कहीं अधिक है, जिसे श्रीहरि पाटने की उम्मीद करते हैं।

“मुझे बस यह सुनिश्चित करना है कि मैं नीचे और नीचे जाऊं [in timings] भी। हमें उम्मीद थी कि मैं जितनी तेजी से तैरूंगा, उससे कहीं ज्यादा तेज तैरूंगा। मैंने अभी भी सुधार किया और 50 मीटर में अपने सर्वश्रेष्ठ के करीब था। तो, कोई त्रुटि और समस्या नहीं है। बस उस दिन की बात है। घबराने की कोई वजह नहीं है। अगले सीज़न में जा रहा हूँ, मैं बहुत तेज़ी से आगे बढ़ूँगा। ”

श्रीहरि ने महसूस किया कि एशियाई खेलों को 2023 तक स्थगित करने से मदद मिलेगी। “ओलंपिक के बाद से मेरा लंबा सीजन रहा है। मैं अब अपने शरीर को ठीक होने दे सकता हूं। अगर इस साल एशियाई खेल होते, तो मेरे लिए शिखर पर पहुंचना दो मुकाबलों में होता। तो एक तरह से यह अच्छा है। अगले सीजन में एशियाई खेल और विश्व चैंपियनशिप होने जा रहे हैं। मैं उनके लिए निर्माण करूंगा। ”

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