व्यस्त 2022 से पहले एशिया चैंपियंस ट्रॉफी की निराशा सीखने का एक अच्छा अनुभव था: ग्राहम रीड


एशिया चैंपियंस ट्रॉफी के सेमीफाइनल से बाहर होने के बावजूद भारतीय पुरुष हॉकी टीम के मुख्य कोच ग्राहम रीड ने शुक्रवार को कहा कि व्यस्त कैलेंडर वर्ष से पहले टोक्यो ओलंपिक कांस्य पदक विजेताओं के लिए यह झटका एक रियलिटी चेक के रूप में आया।

पिछले महीने ढाका में एसीटी के सेमीफाइनल में जापान से गत चैंपियन भारत को 3-5 से शिकस्त का सामना करना पड़ा था।

“यह हमेशा मुश्किल होता है। आपको परिस्थितियों में डालना होगा। मेरे सहित सभी को एसीटी में जापान से उस सेमीफाइनल हार से नफरत थी। किसी को भी ऐसा कुछ अनुभव करना पसंद नहीं है। लेकिन कभी-कभी आपको इससे सीखने के लिए अनुभव करना पड़ता है,” रीड ने एक आभासी प्रेस कॉन्फ्रेंस में कहा।

“उस टूर्नामेंट के बाद संदेश था ‘देखो यह क्या होता है अगर हम हर एक खेल को अत्यधिक महत्व के साथ नहीं मानते हैं। मुझे लगता है कि यह वास्तव में सीखने का अच्छा अनुभव था।”

रीड ने कहा कि ऐतिहासिक ओलंपिक पदक के बाद टीम को उनका संदेश सीधे आगे था: “यह सिर्फ शुरुआत है और सड़क का अंत नहीं है” और जापान के खिलाफ हार उनके लिए एक व्यस्त वर्ष से पहले अनुस्मारक के रूप में कार्य करेगी जिसमें एफआईएच प्रो शामिल है लीग मैच, राष्ट्रमंडल खेल और एशियाई खेल।

“ओलंपिक के तुरंत बाद मैंने यह भी कहा कि ‘यह नहीं है, यह सिर्फ शुरुआत है’ और यह हमारा संदेश है जब से हमने टोक्यो में कांस्य पदक जीता है।

“… हमें यहां से अवसरों का सर्वोत्तम लाभ उठाना है,” उन्होंने कहा।

भारत साल की शुरुआत 8 से 13 फरवरी तक पोटचेफस्ट्रूम में दक्षिण अफ्रीका और फ्रांस के खिलाफ लगातार प्रो लीग मैचों के साथ करेगा।

ओलंपिक कांस्य पदक विजेता कप्तान मनप्रीत सिंह दक्षिण अफ्रीका में डबल लेग प्रतियोगिता में 20 सदस्यीय भारतीय टीम का नेतृत्व करेंगे।

टीम के पास अपने अनुभवी गोलकीपर पीआर श्रीजेश के अलावा दो नए चेहरे युवा ड्रैगफ्लिकर जुगराज सिंह और स्ट्राइकर अभिषेक होंगे।

“हम बांग्लादेश में ऐसा करने में सक्षम थे (नए खिलाड़ियों को मौका दें)। हम उन खिलाड़ियों को देने में सफल रहे जिन्हें कुछ समय से मौका नहीं मिला है।

“हमें कुछ अन्य खिलाड़ियों को भी वापस लाने की जरूरत थी, जिन्होंने ओलंपिक के बाद से कोई खेल नहीं खेला है। दूसरा महत्वपूर्ण संदेश यह है कि ये बहुत कठिन खेल होंगे, हम उन्हें बहुत गंभीरता से ले रहे हैं इसलिए हमने जो टीम चुनी है वह उसी को दर्शाती है,” कोच ने टीम के बारे में कहा।

दो नए खिलाड़ियों के बारे में बात करते हुए रीड ने कहा: “जुगराज काफी बहुमुखी खिलाड़ी हैं जो मिडफील्ड और डिफेंस दोनों में खेल सकते हैं। ड्रैगफ्लिक करते समय भी वह बहुत तेज होते हैं। मैं काफी उत्साहित हूं अगर हम उन्हें जहां रखते हैं, हम उन्हें थोड़ा और सुसंगत बना सकते हैं।

“अभिषेक को गोल करना पसंद है, एक शानदार स्कोरर। वह मजबूत और युवा हैं।”

ऑस्ट्रेलियाई रणनीतिकार अनुभवी गोलकीपर श्रीजेश की लंबी उम्र और प्रतिबद्धता से भी प्रभावित हैं।

“वह (श्रीजेश) फिर से वापस आ गया है, उसके पास एक लंबा ब्रेक था लेकिन आपको अपने देश के लिए इतना लंबा खेलने का मौका नहीं मिला, क्योंकि वह नए विचारों और परिवर्तनों और विकास और निरंतर सुधार के लिए खुला नहीं था। आपके पास वही ड्राइव और वही प्रतिबद्धता होनी चाहिए जो आपके पास 19 साल की उम्र में थी।”

कप्तान मनप्रीत की प्रतिस्पर्धी भावना के लिए कोच भी सराहना से भरा था।

“मनप्रीत के साथ जो चीजें आप देखते हैं उनमें से एक यह है कि प्रतिस्पर्धा है, बेहतर और जीतने के लिए आंतरिक ड्राइव एक ऐसी चीज है जिसे आप लोगों को नहीं सिखा सकते हैं, आपको इसे अनुभव करना, सीखना और विकसित करना है। जब आप मनप्रीत को खेलते हुए देखते हैं तो वह प्रतिस्पर्धा की भावना लाता है,” रीड ने कहा।

कप्तान मनप्रीत ने भी सकारात्मक रूप से वर्ष की शुरुआत करने के महत्व पर प्रकाश डाला।

“यह टीम के लिए एक बहुत ही महत्वपूर्ण वर्ष है। यह हमारे लिए फ्रांस और दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ मैच खेलने का अच्छा मौका है और हमें उम्मीद है कि नए साल की शुरुआत जीत के साथ होगी और हम अच्छी प्रगति करेंगे। यह हमारे लिए बहुत महत्वपूर्ण दौरा है।”

“एसीटी में कुछ नए खिलाड़ी थे, एक नई टीम। हमें अन्य खिलाड़ियों को मौका देने और उनमें सुधार देखने की जरूरत थी। यह वर्ष हमारे लिए बहुत महत्वपूर्ण है। हमारे पास अगले साल प्रो लीग, राष्ट्रमंडल खेल, एशिया कप, एशियाई खेल और विश्व कप है।”

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