स्टेम सेल थेरेपी नवजात शिशुओं में मस्तिष्क क्षति की मरम्मत कर सकती है: अध्ययन

टॉम (उसका असली नाम नहीं) के जन्म के कुछ घंटों बाद, वह बेचैन हो गया और स्तनपान नहीं कराना चाहता था। उसकी माँ ने देखा कि उसका बायाँ हाथ और पैर लयबद्ध रूप से काँप रहा था – कुछ ठीक नहीं था।

टॉम को तुरंत नवजात गहन चिकित्सा इकाई में स्थानांतरित कर दिया गया। एमआरआई स्कैन से पता चला कि उन्हें गंभीर आघात लगा था। डॉक्टरों ने टॉम के माता-पिता से कहा कि ऐसा कोई इलाज नहीं है जो वे बच्चे को दे सकें। वह शायद विकलांग हो गया होगा।

ज्यादातर लोग स्ट्रोक को कुछ ऐसा मानते हैं जो मुख्य रूप से बुजुर्गों को प्रभावित करता है, लेकिन यह नवजात शिशुओं में भी हो सकता है। ये “प्रसवकालीन स्ट्रोक” तब होते हैं जब मस्तिष्क की प्रमुख धमनियों में से एक अवरुद्ध हो जाती है, जिससे रक्त की आपूर्ति में कमी होती है – और इसलिए ऑक्सीजन – मस्तिष्क के कुछ क्षेत्रों में। 5,000 नवजात शिशुओं में से लगभग एक को स्ट्रोक होता है। यह आमतौर पर उनके जन्म के बाद पहले कुछ दिनों में होता है।

अधिकांश शिशुओं को जीवन में बाद में समस्याएँ होंगी, समस्याओं की गंभीरता के आधार पर जिनके आधार पर मस्तिष्क के क्षेत्र घायल हुए थे। इन समस्याओं में हाथ और पैरों में मांसपेशियों में जकड़न (सेरेब्रल पाल्सी), व्यवहार संबंधी समस्याएं, सीखने में कठिनाई और मिर्गी शामिल हो सकते हैं।

स्ट्रोक के साथ नवजात शिशुओं के लिए कोई चिकित्सा मौजूद नहीं है। यूनिवर्सिटी मेडिकल सेंटर यूट्रेक्ट में हमारी अपनी टीम सहित शोधकर्ता नए उपचारों पर काम कर रहे हैं, जिनमें से एक में स्टेम सेल शामिल हैं।

स्टेम कोशिकाओं में शरीर में कई अलग-अलग कोशिकाओं में बदलने की क्षमता होती है, और वे कई विकास कारकों (प्रोटीन जो विशिष्ट ऊतकों के विकास को उत्तेजित करते हैं) के छोटे कारखाने हैं। सिद्धांत यह है कि अगर हम बच्चे के मस्तिष्क के क्षतिग्रस्त हिस्से में स्टेम सेल प्राप्त कर सकते हैं, तो स्टेम सेल के विकास कारक मस्तिष्क को खुद को ठीक करने के लिए प्रेरित करेंगे।

जानवरों में प्रभावी पहले जानवरों में किए गए अध्ययनों से पता चला है कि स्ट्रोक के साथ नवजात चूहों के मस्तिष्क में स्टेम सेल का इंजेक्शन लगाने से उनके मस्तिष्क की क्षति और विकलांगता की मात्रा में नाटकीय रूप से कमी आई है। प्रयोगों से पता चला कि उपचार सुरक्षित था और चूहों में इसका कोई दुष्प्रभाव नहीं था। इन जानवरों के अध्ययन ने हमें आशा दी कि उपचार नवजात शिशुओं में भी काम करेगा, जीवन भर विकलांगता को रोकने के लिए।

लेकिन आप बिना सुई या सर्जरी के बच्चे के मस्तिष्क में स्टेम सेल कैसे पहुंचाते हैं? हमने एक इंट्रानैसल मार्ग (नाक के माध्यम से) की कोशिश करने का फैसला किया, जिसका चूहों में परीक्षण किया गया था। जब हमने स्टेम कोशिकाओं को आंतरिक रूप से वितरित किया, तो कोशिकाओं ने तेजी से और विशेष रूप से घायल मस्तिष्क क्षेत्रों में यात्रा की। घायल मस्तिष्क क्षेत्र “अलार्म सिग्नल” भेजता है जो स्टेम कोशिकाओं को मस्तिष्क में सही जगह पर मार्गदर्शन करता है।

एक बार जब स्टेम कोशिकाएं क्षतिग्रस्त क्षेत्र में पहुंच गईं, तो उन्होंने विकास कारकों को स्रावित किया जो चूहों के दिमाग की मरम्मत प्रणाली को बढ़ावा देते थे। कुछ ही दिनों में, स्टेम कोशिकाएँ टूट गईं और मस्तिष्क में अब उनका पता नहीं लगाया जा सकता। इस पद्धति के साथ कई प्रयोगों के बाद, हमने निष्कर्ष निकाला कि नाक में स्टेम सेल टपकाना उन्हें मस्तिष्क तक पहुंचाने का सबसे सुरक्षित और कारगर तरीका है।

दस बच्चे कई वर्षों के प्रयोगशाला अनुसंधान के बाद, हमने अंततः शिशुओं में उपचार का परीक्षण किया है। परिणाम द लैंसेट न्यूरोलॉजी में प्रकाशित किए गए हैं।

बेबी टॉम, जिसका पहले उल्लेख किया गया था, अध्ययन में भाग लेने वाला पहला बच्चा था और जन्म के एक सप्ताह के भीतर स्टेम सेल प्राप्त किया। माता-पिता को अपने नवजात बच्चे के जीवन के पहले सप्ताह में एक प्रायोगिक चिकित्सा में दाखिला लेने के लिए कहना एक बहुत ही नाजुक प्रक्रिया है।

उसके माता-पिता के साथ हमारी लंबी बातचीत के बाद, उन्होंने अपने बेटे को अध्ययन में भाग लेने देने का फैसला किया। उन्होंने नाक की बूंदों के माध्यम से स्टेम सेल प्राप्त किए, एक प्रक्रिया जिसमें केवल कुछ मिनट लगे। बाद में, टॉम के घर जाने से पहले कुछ दिनों तक उन पर कड़ी नज़र रखी गई।

हमने दस नवजात शिशुओं का इलाज किया जिन्हें स्ट्रोक से पीड़ित होने के बाद नीदरलैंड के अस्पतालों से यूनिवर्सिटी मेडिकल सेंटर यूट्रेक्ट में स्थानांतरित कर दिया गया था। सभी दस नवजात शिशुओं में, स्टेम सेल की बूंदों को बिना किसी जटिलता के प्रशासित किया गया। एक बच्चा था जिसे इलाज के बाद हल्का बुखार था, जो अपने आप जल्दी ठीक हो गया।

स्ट्रोक के तीन महीने बाद किए गए मस्तिष्क के एक अनुवर्ती एमआरआई स्कैन ने उम्मीद से कम चोट दिखाई, संभवतः स्टेम कोशिकाओं की वजह से। चार महीनों में, टॉम सहित उपचारित शिशुओं ने अच्छा प्रदर्शन किया, जब उनके आंदोलनों की गुणवत्ता का परीक्षण किया गया। जब बच्चे दो साल के हो जाएंगे, तो हम उनके विकास की फिर से जांच करेंगे।

अब हम एक यादृच्छिक नियंत्रित परीक्षण (चिकित्सा अध्ययन के लिए स्वर्ण मानक) के साथ आगे बढ़ने के अवसरों की तलाश कर रहे हैं ताकि यह साबित हो सके कि स्टेम सेल थेरेपी प्रसवकालीन स्ट्रोक के बाद मस्तिष्क की चोट को प्रभावी ढंग से ठीक कर सकती है।

स्टेम सेल के साथ एक नई और सुरक्षित चिकित्सा की खोज से मस्तिष्क की चोट वाले अन्य बच्चों के लिए भी अवसर खुलते हैं, जैसे कि बच्चे जो बहुत जल्दी पैदा होते हैं, या वे बच्चे जो जन्म के दौरान ऑक्सीजन की कमी से पीड़ित होते हैं (प्रसवकालीन श्वासावरोध)। स्टेम सेल थेरेपी संभावित आजीवन लाभों के साथ सबसे कमजोर रोगी समूह को आशा प्रदान करती है।


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